Goodbye 2016 – A Year of Personal Growth

The older one get, the more I realise that it doesn’t matter how wise a person is, there is always at least one more lesson to be learned.  It has been an incredible year with many twists and turns that were both exciting as well as disappointing.  But through it all, the one thing that continues to surprise me is that one can never plan for the future because it is almost never going to turn out the way we had hoped for.  And that is the beauty of it all.  I might not have seen it at the moment when it was happening but at the end of the day, I am thankful that it did.  The year started with a clear vision but as things progressed, I soon learned that I must refocus the much needed energy in building my own dreams, not someone´s else.

Life is a process of evolving into a better version of yourself.  And without the ups and downs we all experience on a daily basis, we would never be able to learn and appreciate the little precious moments.  So with that in mind, there are many exciting things planned for next year but as I mentioned before, things can change, but at least this time, I would be doing it all in the pursuit of my own vision and dreams.  And with that in mind, here are some favourite moments to bid a sweet goodbye to 2016…

Barichara, Colombia
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For the relaunch of Valente Bogota

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Springtime in Boston

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Los Angeles

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Shanghai, China

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One of my favourite campaigns, Willow and Hunt

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Havana, Cuba

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London Fashion Week

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Monte Carlo, Monaco

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Beijing, China

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The Best for Last, our home in Bogota, Colombia
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A medida que uno envejece, mas me doy cuenta de que no importa cuán sabia sea una persona, siempre hay al menos una lección mas que aprender. Ha sido un año increíble con muchas vueltas y giros que fueron tanto excitantes como decepcionantes. Pero a través de todo, algo que continúa sorprendiéndome es que nunca se puede planear para el futuro porque casi nunca va a resultar de la manera que uno lo había esperado. Y ahí es donde radica la belleza de todo. Puede que yo no lo haya visto al momento en que estaba pasando, pero al final del día, agradezco que haya pasado. El año empezó con una visión clara pero en la medida que las cosas progresaron, pronto me dì cuenta que debo re enfocar la energía tan necesaria en construir mis propios sueños, no los de alguien mas.

La vida es un proceso de evolución para llegar a ser la mejor versión de uno mismo. Y sin las altas y bajas que experimentamos diariamente, nunca podríamos aprender y apreciar los pequeños preciosos momentos. Con esto en mente, hay muchas cosas emocionantes planeadas para el próximo año, pero como mencione antes, las cosas pueden cambiar, pero al menos en esta ocasión, todo lo haré en la búsqueda de mis propia visión y sueños. Y teniendo esto en cuenta, aquí están algunos de mis momentos favoritos para darle un dulce adiós al 2016…

Barichara, Colombia

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For the relaunch of Valente Bogota

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Springtime in Boston

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Los Angeles

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Shanghai, China

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One of my favourite campaigns, Willow and Hunt

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Havana, Cuba

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London Fashion Week

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Monte Carlo, Monaco

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The Best for Last, our home in Bogota, Colombia

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Spanish Translation by Assistant Editor, Angelica Carvajal

 

Beijing, a Forgotten Past

The last leg of our journey took us to Beijing and what an adventure that was.  This is a city with over 22M people and you can certainly feel the enormity of it wherever you go.  It has been my lifetime dream to see the Great Wall of China and this was the main reason why we went.  I knew it was going to be busy but to be honest, I wasn’t prepared for how hectic it was going to be.  We visited all the main sites including the Forbidden City, Summer Palace and of course, the Great Wall.  I loved every place we went despite what seemed to be a million tourists pushing and shoving one another for that perfect photo.  Nevertheless, underneath all that chaos is a beautiful and rich history that many have probably forgotten by now.  It is fascinating to learn about its magnificent history while being at the centre of it all.  It makes me realise how much have changed and the only thing that went through my mind was a bit of sadness and disappointment.  The country today is rich with all its beautiful shops, tall buildings and modern technology.  However, what it is lacking I personally believe, is a sense of the past, where everything first began.  All around me was an existence of a deep admiration for all things modern, big, and powerful.  There is absolutely nothing wrong with today´s lifestyle but to think when a country is blessed with such an incredible historic past, much of that should be cherished and forever look upon as a symbol of strength.  It is not to say that all is lost but for the most part, it has changed, and rather rapidly…
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La última parada de nuestro viaje nos llevó a Beijing y que aventura la que fue! Esta es una ciudad con más de 22 millones de habitantes y uno siente verdaderamente la enormidad que ello implica donde sea que uno vaya. Ha sido mi sueño de toda la vida ver la Gran Muralla China y esta fue la principal razón por la que visitamos la ciudad. Sabía que iba a ser concurrido pero para ser honesta, no estaba preparada para lo caótico que fue. Visitamos los sitios principales incluidos la Ciudad Prohibida, el Palacio de Verano y por supuesto, la Gran Muralla. Adoré cada lugar a pesar de lo que parecía ser un millón de turistas empujando y dando codazos uno contra otro para lograr la foto perfecta. Sin embargo, bajo todo ese caos hay una historia hermosa y rica que muchos han probablemente olvidado hoy en día. Es fascinante aprender acerca de esta historia magnífica mientras se visita el centro de ella. Esto me hace caer en cuenta cuanto ha cambiado todo y la única cosa que pasó por mi mente fue un poco de tristeza y decepción. Hoy el país es rico con todas sus lindas tiendas, edificios altos y tecnología moderna. Sin embargo, personalmente creo que le falta un sentido del pasado, donde todo empezó. Todo a mi alrededor evidencia una admiración profunda por todo lo moderno, grande y poderoso. No hay absolutamente nada malo con el estilo de vida de hoy pero cuando hay un país bendecido con tan increíble pasado histórico, mucho de ello debería ser apreciado y considerado como un símbolo de fortaleza. No hay que decir que todo está perdido, pero en su mayoría, ha cambiado y muy rápidamente…..

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Spanish Translation by Assistant Editor, Angelica Carvajal

 

 

The charming side of Monte Carlo

Everything you have heard about Monte Carlo is completely true.  From the flashy cars to the famous casino and of course, the constant fascination with all things Monaco.  However, there is another calmer and much more charming side of Monte Carlo that I fell in awe with.  Its coastal line is incredible with the endless view of the gorgeous French Riviera.  We rented a car and it was the most breathtaking experience driving up and down that picturesque coastal line with plenty of wonderful chances to stop and admire the most magical view.

While in Monaco, we stayed at the Hotel de Paris and it was a beautiful experience.  It is all about location and the hotel is situated at the heart of all things Monte Carlo.  Our room faced the main square that housed both the famed Paris Cafe as well as the Monte Carlo Casino.  So you can imagine the bustling scene that we witnessed during our stay.  It was always full of curious visitors as well as patrons who came to visit the casino.  I must say the experience was both entertaining and interesting at the same time.

I love the energy and vibrancy that this town has but since we are not gamblers, we spent most of our days driving around the coast and wandering around Monte Carlo.  As well, back in the main town, since everything was in walking distance, we spent a wonderful day exploring the cafes, shops and of course, people watching.  I just fell in love with all the architectural details from the classic French balconies to the perfectly poised buildings enraptured in the most magnificent landscapes that seemed to twinkle under a glorious blue sky.  Although it is a very touristy place, I didn’t feel as if it is any less delightful because of that very fact.  Everyone we encountered was so courteous and especially the staff at the hotel, we had the most pleasant stay and Monaco just became a new favourite city of mine.

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Todo lo que hayan oído sobre Monte Carlo es completamente cierto. Desde los llamativos coches hasta el famoso casino y desde luego, la fascinación constante con todo lo que tenga que ver con Mónaco. Sin embargo hay otro lado más calmado y mucho más encantador de Monte Carlo que me fascinó. Su línea costera es increíble con la vista sin fin de la magnífica Riviera Francesa. Alquilamos un carro y fue la experiencia más asombrosa el manejar de un lado a otro de la línea costera tan pintoresca con un montón de oportunidades para parar y admirar la vista más mágica.

Mientras estuvimos en Mónaco nos quedamos en el Hotel de Paris y fu una experiencia hermosa. La ubicación lo es todo y el hotel está situado en el corazón de todas las cosas Monte Carlo. Nuestra habitación daba a la plaza principal que alberga tanto al famoso Café Paris como el Casino de Monte Carlo. Así que se pueden imaginar la animada escena que presenciamos durante nuestra estadía. Estaba llena de curiosos visitantes y clientes que venían a visitar el casino. Debo decir que la experiencia fue a la vez entretenida e interesante.

Adoré la energía y vitalidad de esta ciudad pero dado que no somos apostadores, pasamos la mayoría de nuestros días manejando por la costa y caminando en Monte Carlo. Así, de vuelta en la ciudad principal, ya que todo queda a poca distancia, pasamos un día maravilloso explorando los cafés, tiendas y desde luego, viendo a la gente. Me enamoré de todos los detalles arquitectónicos desde los clásicos balcones franceses hasta los edificios perfectos embelesados en el paisaje más magnífico que parecía centellear bajo el glorioso cielo azul. Aunque es un lugar muy turístico, no lo sentí menos encantador por este hecho. Cada persona que encontré fue tan cortés y especialmente el personal del hotel, que tuvimos la estadía más agradable y Mónaco se convirtió en una de mis ciudades favoritas.

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Spanish Translation by Assistant Editor, Angelica Carvajal

Back in time to Havana, Cuba

Cuba is one of those exotic places you dream of going one day.  So to dream is one thing and to actually go is almost surreal.  Today, I still pinch myself every now and then when I thought about us being there just a few weeks ago.  And exactly as we expected with a few lovely surprises along the way, Havana is something I imagine life as it was more or less thirty years ago.  We arrived on a Sunday so things were a bit more quiet than usual.  I immediately fell in love with the authenticity of Havana.  For the most part, the city itself is not very picturesque and quite rustic to be honest.  The foundation is there and I can see a lot of wonderful potential for this vibrant city.  One of the lovely surprises is the number of tourists we see along the way.  All were so happy and eager to discover more about this incredible mystery we all grown to be fascinated by as time goes on.

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The best way to see Havana is through a city tour and preferably with a private tour guide.  We had the most amazing time getting to know Havana and by far, my favourite part is of course, the old Havana.  So alive and colourful, it is full of old rustic charm with lovely faces smiling back at us wherever we went.  By far, I think this is the busiest areas and one can see that it is becoming more and more touristic each day.  But for the most part, it is layback, delightful and full of curiosity oozing from every nooks and corners.  It was in this area that we tried the original mojitos and dined at the best restaurant in Havana called La Guarida.  If one day you have a chance to visit the city, it is a must that you try out this magnificent restaurant known not only for its friendly service, delicious foods but as well, the amazing view.  From the outside, it doesn’t look as if a restaurant this lovely is where it is located.  And that is what I love about Cuba.  It is always about more that meets the eyes.  One can see that at one point in time, it was a very beautiful building with gorgeous architectural details.  Now, half torn and half functional, the adorn winding staircase (by the way, is my favourite) leads you higher and higher up into a room full of life surrounding by breathtaking view of Havana.  We came here for dinner so the only regret I have is that we didn’t go during the day because can you imagine the amazing view during the morning sun?…

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We have travelled to many places and by far, Havana is one of my absolute favourite cities.  For the most part, I wish it would stay like this with all its charms from the old vintage cars to the half torn buildings but still have all the gorgeous details amongst the fascinating ruins.  Nevertheless, it would be good for Cuba if changes were to come and there are more opportunities for the country to flourish.  There are many things to improve upon such as the wide availability of wifi but in the scheme of things, it was rather refreshing to be disconnected somewhat.  We were able to connect once back at the hotel but looking back, I was actually happy that I didn’t have access to wifi while we were out and about.  It was lovely to actually enjoy ourselves completely without giving a thought to social media.  With that said, there were a few amazing moments I wish I could have shared with you guys so the wifi wish is still on the table.  My dream is to return one day and see how things have progressed.  However, a big part of me doesn’t want to see that much change because I truly love the realness of Havana, Cuba.

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Cuba es uno de esos lugares exóticos donde uno sueña ir algún día. Soñar es una cosa y lograr ir realmente es algo casi surreal. Hoy, todavía me pellizco de vez en cuando al pensar que estuvimos allí hace solo unas semanas. Y tal como esperábamos y con algunas hermosas sorpresas en el camino, la Habana es como imagino era la vida hace más o menos treinta años. Llegamos un domingo así que las cosas estaban un poco más calmadas que de costumbre. De inmediato me enamoré de la autenticidad de La Habana. Para ser honesta, la mayor parte de la ciudad no es muy pintoresca y bastante rústica. Los cimientos están allí y pude ver mucho del maravilloso potencial que tiene esta vibrante ciudad. Una de las encantadoras sorpresas es el número de turistas que se ven en el camino. Todos estaban felices y ávidos de descubrir más acerca de este misterio increíble que nos fascinaba más y más a medida que pasaba el tiempo.

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La mejor manera de ver La Habana es a través de un city tour y preferiblemente con un guía privado. Pasamos los momentos más maravillosos conociendo La Habana y de lejos, mi parte favorita fue desde luego, la vieja Habana. Tan vivaz y llena de colorido, está llena de un rústico y viejo encanto con caras encantadoras que nos sonreían a donde quiera que íbamos. Pienso que esta es una de las áreas más concurridas, por mucho y se puede ver que se está volviendo más y más turística cada día. Pero en su mayoría, es muy relajada, encantadora y llena de cosas curiosas rezumando en cada rincón y esquina. Fue en esta área que probamos los mojitos originales y cenamos en el mejor restaurante en La Habana llamado La Guarida. Si algún día tienen la oportunidad de visitar la ciudad, es un “must” ir a este magnífico restaurante conocido no sólo por su amigable servicio y platos deliciosos sino también por su impresionante vista. Desde fuera, no parece que un restaurante tan lindo estuviera ubicado en ese lugar. Y eso es lo que amo de Cuba. Que es siempre más de lo que los ojos ven. Se puedo ver que en un momento en el tiempo, fue un hermoso edificio con magníficos detalles arquitectónicos. Ahora, medio derruido, medio funcional, la escalera de caracol (que a propósito, es mi favorita) lo lleva a uno más y más arriba a una sala llena de vida rodeada por una vista de La Habana que quita el aliento. Fuimos a comer y lo único que lamento es no haber ido durante el día porque se pueden ustedes imaginar esta vista impresionante bajo el sol de la mañana?…

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Hemos viajado a muchos lugares y por mucho, La Habana es una de mis ciudades favoritas. La mayoría del tiempo, desearía que permaneciera así con todos sus encantos, desde los viejos carros hasta los edificios medio derruidos pero que todavía tienen todos esos detalles magníficos entre las fascinantes ruinas. En todo caso, sería bueno para Cuba si llegaran cambios y hubiera más oportunidades para que el país floreciera. Hay muchas cosas para mejorar como la disponibilidad del wifi pero en conjunto, fue bastante refrescante estar de alguna manera desconectada. Pudimos conectarnos una vez estuvimos de vuelta en el hotel, pero mirando hacia atrás, estoy feliz de que no tuviéramos acceso a wifi mientras estábamos fuera. Fue encantador disfrutar de nosotros por completo sin pensar en las redes sociales. Dicho esto, hubo momentos fascinantes que hubiera querido compartir con ustedes, así que me deseo por una mayor disponibilidad de wifi está aún sobre la mesa. Mi sueño es regresar algún día y ver como las cosas han progresado. Sin embargo, una gran parte de mí no desea ver tanto cambio porque realmente adoré la originalidad de La Habana, Cuba.

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Spanish Translation by Assistant Editor, Angelica Carvajal

 

Chengdu – The Land of Abundance

After a few days in the high flying city of Shanghai, we left for a quieter time in Chengdu.  Chengdu itself is a bustling city filled with heavy air as it was the beginning of hot summer months.  But about an hour outside of the city, there is a lovely oasis called Six Senses where we spent several days relishing and relaxing.  The fresh air and clear blue sky were the perfect backdrop for a place known to house and protect the remaining endangered pandas.

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The hotel where we stayed is only a short walking distance to the famed Chengdu Mountain so naturally, one would climb it like we did on a beautiful clear day.  It was probably the hardest thing I have ever done in my life but looking back, it was also one of the most incredible experiences.  You can either take the cable car or climb but of course, my husband wanted to climb and so we did.  It took us about 3 1/2 hours and although I thought many times that I was going to die, it was well worth it.  The journey to the top was nothing short of interesting distractions that kept us from thinking about the treacherous climb.  There were various rest stops along the way that included ancient temples hidden within the mountains to touristy shops and mountain vendors with refreshments to help with the climb.  And once we finally reached the top of the Chengdu mountain, the view was absolutely breathtaking.  It was quite remarkable since it was the first and last time that we would do this, so the feeling was bitter sweet.

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And at last, the day has come when we finally had a chance to see the giant pandas in person and I couldn’t have been more excited for a chance to see these incredible animals up close.  There are several places in Chengdu but we heard Panda Valley is the best.  This is where they truly care and have the pandas´best interests at heart.  The Valley itself is so beautiful, spacious and full of fresh clean air.  It is indeed a quiet oasis for these amazing animals to thrive in the best condition possible.  And by the look of them, I can say they are more than content being there.

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Después de unos días en la ciudad de alto nivel, Shanghai, partimos para una periodo más tranquilo en Chengdu. Chengdu en sí es una ciudad animada que estaba llena de aire pesado pues era el comienzo de los meses de verano. Pero aproximadamente a una hora de la ciudad, hay un oasis encantador llamado Six Senses donde pasamos varios días disfrutando y relajándonos. El aire fresco y el cielo azul claro son el perfecto telón de fondo para un lugar conocido por albergar y proteger a los pandas en peligro de extinción que aún quedan.

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El hotel donde nos alojamos está a una corta distancia a pie de la famosa montaña de Chengdu así que naturalmente hay que subirla, lo cual hicimos en un hermoso día claro. Probablemente es la cosa más difícil que he hecho en mi vida, pero en retrospectiva fue también una de las experiencias más increíbles. Se puede tomar el teleférico o subir a pie pero, por supuesto, mi marido quería subir a pie y así lo hicimos. Nos tomó aproximadamente 3 1/2 horas y aunque pensé muchas veces que me iba a morir, bien valió la pena. En el viaje a la cima no faltaron distracciones interesante que nos pusieron a pensar en algo diferente a esa subida traicionera. Hay varias paradas de descanso en el camino, incluyendo antiguos templos ocultos dentro de las montañas, tiendas para turistas y vendedores de montaña con refrescos para ayudar con la subida. Y una vez que finalmente llegamos a la cima de la montaña de Chengdu, la vista era absolutamente impresionante. Fue notable ya que era la primera y última vez que íbamos a hacer esto, por lo que la sensación fue agridulce.

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Y por fin, llegó el día cuando tuvimos la oportunidad de ver a los pandas gigantes en persona y yo no podría haber estado más emocionada por la oportunidad de ver de cerca a estos increíbles animales. Hay varios lugares en Chengdu, pero según oímos Panda Valley es el mejor. Aquí es donde realmente cuidan y llevan el interés de los pandas en el corazón. El valle en sí es muy hermoso, amplio y lleno de aire fresco y limpio. De hecho, es un oasis de tranquilidad para estos animales increíbles que pueden prosperar allí en las mejores condiciones posible. Y al mirarlos, puedo decir que están más que contentos de estar allí.

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Spanish Translation by Assistant Editor, Angelica Carvajal