Effortlessly Elegant with Willow & Hunt

It is not everyday that I come across a brand that I strongly believe in. With everything that is out there today, it is often difficult to differentiate what is genuine and what is not. I started the less is More three years ago because of exactly this reason. So frustrated and tired of seeing the same thing everyday, I wanted to reach out to an audience that understand my vision and appreciation for something more unique and special.

Along the way, I have met many fascinating individuals who share the same values and the incredible minds behind Willow & Hunt has by far, touched me the most. Launched earlier this year, the Australian jewellery brand was created with a genuine passion for “what it truly means to be an individual, owning your own identity, with confidence and grace.” Collaborations is not something that I am personally keen on since my platform is more about sharing and creating a general awareness of quality over quantity.  As a result, it is rarely that I would accept an invitation to collaborate unless I truly and passionately believe in the brand.  So when Willow & Hunt approached me with the affiliation, needless to say I was more than excited at the opportunity to represent a brand that is both personally inspiring as well as aesthetically beautiful.

The talented ladies behind this “aesthetically minimalist” line of jewellery are Lisa and Cynthia, two friends who set out to celebrate both personal style as well as empowering women to create their own stories.  The pieces are effortlessly simple, ever so delicate to the eyes, with a style that speaks to your individual taste and personality.  Neither overwhelming nor customary, each in its own and speaks volume when it comes to personal identity.  One can feel both the passion and devotion to creating something that says “you don’t have to live by a defined set of rules, carve out a path that is uniquely yours.”

With today´s chaotic society and more always seem to be better.  We tend to forget the simple rules of life because when you really strip away all the conventional ways society is telling us this is how we should live, the rules of life is quite simple.  And as Willow & Hunt beautifully puts it ” It is our firm belief that what you say or wear should reflect self-awareness and self-respect.”  With that in mind, I would like to show some of my favourite pieces from the latest collection.  And to learn more about the beautiful vision behind this amazing brand, please go to www.WillowandHunt.com or on Instagram @WillowandHunt

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No es cosa de todos los días el que uno se encuentre con una marca en la que crea fuertemente. Con todo lo que hay afuera hoy en día, es difícil a menudo diferenciar que es genuino y que no lo es. Empecé less is more hace tres años por esa razón exactamente. Muy frustrada y cansada de ver lo mismo todos los días, quería alcanzar una audiencia que entendiera mi visión y apreciación por algo más único y especial.

En el camino, he conocido individuos fascinantes que comparten los mismo valores y las mentes increíbles detrás de Willow & Hunt son quienes, de lejos, me han tocado más. Lanzada a principios de este año, la marca de joyería australiana fue creada con una pasión genuina por “lo que verdaderamente significa ser un individuo, poseyendo su propia identidad, con confianza y gracia”. Las colaboraciones no son algo en lo que soy entusiasta en lo personal dado que mi plataforma es más acerca de compartir y crear una conciencia general de calidad sobre cantidad. Por ello, es raro que acepte una invitación a colaborar a menos que crea verdadera y apasionadamente en la marca. Así que cuando Willow & Hunt me contactó con la afiliación, no es necesario decir que estuve más que entusiasmada por la oportunidad de representar una marca que es inspiradora personalmente y hermosa estéticamente.

Las talentosas señoras detrás de esta línea de joyería “estéticamente minimalista” son Lisa y Cynthia, dos amigas que se propusieron tanto a celebrar el estilo personal como a empoderar a las mujeres a crear sus propias historias. Las piezas son naturalmente simples, muy delicadas a los ojos, con un estilo que habla de su gusto individual y personalidad. Ni abrumadoras, ni habituales, cada una dice montones en lo que se refiere a identidad personal. Se puede sentir la pasión y la devoción para crear algo que dice “usted no tiene que vivir según un determinado set de reglas, lábrese un camino que sea exclusivamente suyo”.

En la sociedad caótica de hoy, más parece siempre ser mejor. Tendemos a olvidar las reglas simples de la vida porque cuando realmente nos despojamos de todas las maneras convencionales en que la sociedad nos dice cómo debemos vivir, las reglas de la vida son muy sencillas. Y como lo dice de bella manera Wilow & Hunt “Es nuestra firme creencia que lo que usted dice o usa debe reflejar la conciencia de sí mismo y el auto respeto”. Con esto en mente, me gustaría mostrarles algunas de mis piezas favoritas de la última colección. Y para conocer más acerca de la bella visión detrás de esta maravillosa marca, por favor visiten a www.WillowandHunt.com o en Instagram @WillowandHunt

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Spanish Translation by Assistant Editor, Angelica Carvajal

Models (in order of appearance) Gabrielle Dieu and Paola Martinez Betancourt

Understated Fine Dining at Kogetsu, Tokyo

It was our second night in Tokyo when we went to dinner at Kogetsu, a two Michelin stars restaurant in the heart of Tokyo. There weren’t any expectations except that the meal would be a great treat and of course, delicious. A brief taxi ride later, we found ourselves standing in front of a small and very simple restaurant with absolutely nothing to write home about. We had to ask just to make sure that this was the right place and indeed it was. And upon entering this humble abode, there it was, a small sushi bar with a very friendly chef smiling back at us. As it turned out, this is a 15 seat restaurant and that night, we were the only two at the bar with the only other space available was a private dining room. But we pretty much had the chef all to ourselves, Mr. Shigeyuki Sato. There was not going to be a menu, just chef’s creations with the finest and freshest available ingredients that are happened to be in season at the moment. Kogetsu is a second generation family restaurant since 1967 and Shigeyuki has been here for nearly two decades. He had his earlier training in the States and later decided to come back to Japan with a slightly different passion than what he had learned abroad, to polish his skills in traditional Japanese cuisine. So, for the entire evening, we happily laid our fate in the hands of Shigeyuki as he produced complexity in the most simple and alluring form. A nine course dinner with vivid colours and presentations were served together with a dry fragrant saki that complemented every taste. The dinner by no mean was the most traditional style that we have ever experienced. Each dish was carefully thought out and the menu changes according to the availability of fresh seasonal ingredients. For example, we tasted blossom leaves in its most natural fragrant state with a lovely broth that was further enhanced by a certain peppered flavoured leaf. The combination was harmonious and soft to the senses.

The entire experience was absolutely once in a lifetime. It would difficult and further impossible to find this type of traditional Japanese fine dining anywhere else other than Japan. As Shigeyuki Sato had told us from the beginning, he came back to Japan to follow his true passion for traditional ways of presenting Japanese food without losing its identity. And he has certainly achieved this and with every taste we experienced, there was a connection felt with the love and passion that went into each and every single dish that night.

Next up is Hiroshima and Kyoto, the final part of our journey throughout Japan.
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Era nuestra segunda noche en Tokio cuando fuimos a cenar a Kogetsu, un restaurante de dos estrellas Michelin en el corazón de Tokio. No teníamos expectativas excepto que la comida sería ungran placer y por supuesto, deliciosa. Tras un breve recorrido en taxi, nos encontramos delante de un restaurante pequeño y muy simple con nada en lo absoluto que lo destacara. Tuvimos que preguntar para asegurarnos de que era el lugar correcto y de hecho así fue. Y al entrar en esta humilde morada , encontramos un pequeño bar de sushi con un chef muy amigable que nos sonreía. Al final resultó que este es un restaurante de 15 sillas y esa noche, éramos los únicos dos en el bar y el único espacio disponible adicional era un comedor privado. Pero prácticamente teníamos el chef para nosotros solos, el Sr. Shigeyuki Sato. No había un menú, sólo las creaciones del chef con los mejores y más frescos ingredientes disponibles que estaban en temporada. Kogetsu es restaurante familiar de segunda generación desde 1967 y Shigeyuki ha estado aquí por casi dos décadas. Tuvo su primer entrenamiento en los Estados y decidió después volver a Japón con una pasión un poco diferente a lo que había aprendido en el extranjero, para pulir sus habilidades en la cocina tradicional japonesa. Por lo tanto, durante toda la noche, estuvimos muy felices de poner nuestra suerte en manos de Shigeyuki mientras el creaba complejidades en la forma más simple y atractiva. Nos fue servida una cena de nueve platos con colores vivos con un sake seco y fragante seco que complementaba cada sabor. La cena en lo absoluto fue del estilo más tradicional que hayamos experimentado. Cada plato es cuidadosamente pensado y el menú cambia de acuerdo a la disponibilidad de ingredientes frescos de temporada. Por ejemplo, probamos las hojas de la flor en su esttado más natural fragante con un caldo encantador reforzado por una cierta hoja con sabor pimentoso. La combinación era armoniosa y suave para los sentidos.

Toda la experiencia fue única en la vida. Sería difícil y aún más imposible encontrar este tipo de gastronomía tradicional japonesa en otro sitio que no sea Japón. Como Shigeyuki Sato nos dijo desde un principio, el volvió a Japón para seguir su verdadera pasión por las formas tradicionales de la presentación de la comida japonesa sin perder su identidad. Y ciertamente lo ha logrado y con todos los sabores que experimentamos, hubo una conexión con el amor y la pasión que él pone en todo y cada uno de los platos durante la noche.

Proximamente, Hiroshima y Kyoto, la parte final de nuestro viaje a través de Japón.
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Spanish Translation by Assistant Editor Angelica Carvajal

Viceroy of Playa del Carmen

There is nothing more self rejuvenation than to just pack your lightest clothes and disappear to a secluded oasis with absolutely nothing to do or worry about for an entire 12 days. We just wanted to get away, recharge, and the only place that came to mind with less than a four hour flight from Bogota is a hidden gem called Viceroy Riviera Maya. The place is not new to us having been there a few years back when it was under a different name, Ikal del Mar. We don’t usually revisit the same place twice but this was an exception on so many different levels. The hotel is less than a 45 minute drive from Cancun airport and it situates on the best part of the beach in Playa del Carmen.

The place itself is luxurious, extremely private, and we love their pets friendly policy. The only downside is that children are not allowed unless they are at least sixteen years of age as it is designed for adults only. Guests have their individual villas that come with a private pool, all hidden behind luscious greenery. There are beach front villas but the issue here is privacy but your room is only a stone throw away from the beach. Personally, I much prefer the hidden away villas as it is not a long walk to the beach but the walk itself is quite beautiful and tranquil.

Individual villa

Our private and heated pool

Morning paper

Walk to the beach

Service is one of the best, if not, the best that we have experienced from all our travels. One hotel server in particular, Pepe, was exceptional who made our stay even more pampered with his meticulous attention to every detail. Guests are known by names and there are butlers on hands to accommodate and arrange anything from excursions to specific food or room requests. We spent our days lounging on the beautiful white sand beach with the occasional dips in the ocean view pool. It was paradise in its simplest and tranquil state.

Daily gatherings of the pelicans on the hotel’s private pier

Pool & Bed Lounge

We did venture out one evening to the town centre and to be honest, it was a disappointment. It is a typical tourists trap with lots of souvenir shops, sports bars and restaurants. While dinner at La Casa del Agua was excellent with a table overlooking the main town centre, we missed dining at the hotel. There are two restaurants on site, the formal La Marea features Mexican food with Mediterranean influences while the casual Coral Grill offers Al Fresco cuisines. For us, we much prefer the latter both for its wider selection of foods as well as it being right next to the beach.

My favourite breakfast treat

During our stay, we met chef Ana Cruz who was more than happy to put together some of our favourite Mexican dishes including this delicious chicken tacos with grilled pineapple

But all good things must come to an end and the beautiful memories are those that we will always have with us. It is a very special place not only because of its obvious beauty and tranquility but it was the great people and attention to details that made Viceroy a unique place. We felt rejuvenated and ready to come back to the real world with a renewed vision. Well, lets hope that lasts for a while…

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No hay nada más rejuvenecedor que empacar las prendas más ligeras y desaparecer en unasilado oasis con absolutamente nada que hacer y sin ninguna preocupación por alrededor 12días. Nosotros simplemente queríamos escapar, recargar baterías, y el único lugar que se nos ocurrió, con menos de 4 horas de vuelo desde Bogotá, fue esta gema escondida llamada Viceroy Rivera Maya. El lugar no es nuevo para nosotros pues estuvimos allá unos años atrás cuando se llamaba Ikal del Mar. Generalmente no visitamos un lugar dos veces pero éste era la excepción por muchas razones. El hotel está a 45 minutos en carro desde el aeropuerto deCancún y queda en la mejor parte de la playa en Playa del Carmen.

El lugar es en sí mismo lujoso y extremadamente privado y nos encanta que se permitan mascotas. El único lado negativo es que no se permiten niños que sean menores de 16 años ya que esta diseñado solo para adultos. Los huéspedes cuentan con su propias Villas y piscina privada que además se oculta detrás de la exuberante vegetación. Hay villas al frente de la playa pero el problema con estas es la privacidad pero su habitación esta a un paso de la playa. Personalmente yo prefiero las Villas más escondidas puesto que no hay que caminar mucho y además la caminata es hermosa y tranquila.

Villa individual

Nuestra piscina privada y climatizada

Periódico mañanero

Camino a la playa

El servicio es uno de los mejores, si no el mejor que hayamos experimentado en todos nuestros viajes. Y en particular un camarero del hotel. Pepe, fue excepcional e hizo que nuestra estadía fuera aún más mimada con la meticulosa atención que prestó a cada detalle. Los huéspedes son tratados por sus nombres, y siempre hay mayordomos disponibles para acomodar y organizar todo, desde excursiones, hasta comida específica o solicitudes de las habitaciones. Nosotros pasamos nuestros días descansando en la hermosa playa de arena blanca con ingresos ocasionales en la piscina con vista al mar. Fue el paraíso en su estado más simple y tranquilo.

Encuentros diarios de los pelicanos en el muelle privado del hotel

Piscina

Nos aventuramos una noche al centro de la ciudad y para ser honesta, fue una decepción. Es la típica trampa a los turistas con una cantidad de tiendas de souvenirs, bares deportivos y restaurantes. Por el contrario la cena en La Casa del Agua fue excelente, una mesa con vista alcentro de la ciudad, aunque nos perdimos la cena en el hotel. Hay dos restaurantes, el formal La Marea, que ofrece comida Mexicana con influencias mediterráneas y el casual Coral Grill, que ofrece cocina al aire libre. Nosotros preferimos este último tanto por su amplia selección de alimentos, porque es justo al lado de la playa.  Mi comida favorita para el desayuno

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Durante nuestra estadía nos reunimos con la chef Ana Cruz, que estaba más que feliz de poneralgunos de nuestros platos favoritos de comida mexica, incluyendo estos deliciosos tacos de pollocon piña a la parrilla.

Pero como todas las cosas buenas deben llegar a su fin, son los recuerdos hermosos los que siempre nos llevaremos. Es un lugar muy especial no solo por su evidente belleza y tranquilidad,si no por las personas maravillosas y la atención a los detalles que hacen que Viceroy sea un lugar único. Nos sentimos rejuvenecidos y listos para regresar al mundo real con una visión renovada. Bueno, esperemos que dure un tiempo…

Spanish Translation by Assistant Editor Paola Betancourt Martinez